Sustitutos del Azúcar o Edulcorantes – Todo lo que debes saber

Hoy queremos contarte todo lo que necesitas saber de los diferentes sustitutos del azúcar. Desde cómo nos afectan a nuestra salud y qué tan buenos son para nuestro organismo.

¿Qué son los Sustitutos del Azúcar?

Los sustitutos del azúcar son sustancias químicas o que tienen algún origen vegetal. Estos son usados para endulzar o mejorar el sabor de los diferentes alimentos y bebidas que lo puedan requerir. Es muy posible que los conozcas bajo el nombre de edulcorantes artificiales o edulcorantes no calóricos. Estos pueden ser usados como edulcorantes para el uso diario, pero además muchas veces se usan como un ingrediente principal de los alimentos y las bebidas procesadas.

Los edulcorantes son mucho más dulces que el azúcar por sí sola. Esto nos permite necesitar menos cantidad de producto dándonos el mismo dulzor que cuando usamos azúcar en nuestras comidas. Algunos de estos sustitutos son bajos en calorías, mientras que otros no tienen ninguna caloría.

Los sustitutos del azúcar han sido regulados como aditivos de la alimentación por la FDA de Estados Unidos. Esta Administración de Alimentos y Medicamentos revisan todas las pruebas y se aseguran de que los sustitutos del azúcar son seguros para la salud del ser humano y que pueden usarse sin problemas en los alimentos y las bebidas.

¿Cuál es la diferencia entre el azúcar y los edulcorantes?

1-. La principal diferencia entre el azúcar y los sustitutos de la misma, es que el azúcar es proveniente de los alimentos y de los productos naturales. Mientras que el edulcorante es un producto que está elaborado químicamente.

2-. Por otro lado, el azúcar endulza, pero además nos aporta más energía y calorías. Mientras que el edulcorante es un producto que sólo nos da el efecto endulzante, pero nos aporta la mitad o mucho menos de las calorías que aporta el azúcar.

3-. El azúcar convencional se absorbe de manera más rápida por el cuerpo y sirve como una fuente de energía. Pero los edulcorantes se absorben de una forma mucho más lenta y no nos aportan ningún tipo de energía.

4-. Según los estudios científicos, el consumo prolongado de azúcar puede traer consigo contraindicaciones como la obesidad, la diabetes tipo 2 o la tensión arterial muy alta. Pero el edulcorante es usado comúnmente como un sustituto del azúcar para las personas que no pueden consumirlo por condiciones de salud o por los regímenes alimenticios. Sin embargo, su consumo prolongado también puede producir contraindicaciones, tales como los problemas intestinales, las diarreas frecuentes y las molestias estomacales.

¿Cuáles son los sustitutos del azúcar?

Los sustitutos del azúcar están divididos entre los edulcorantes nutritivos, los no nutritivos y los polímeros; tales como la polidextrosa que aportan algunas de las propiedades típicas del azúcar. Aunque debemos dejar claro que realmente no hay un sustituto perfecto del azúcar, por ello existe la necesidad de que se usen mezclas y se evalúa cuál es la ideal.

Entre ellas tenemos la fructosa, este es el azúcar que se encuentra en las frutas. El componente de la sacarosa es el que se comercializa como un edulcorante de mesa y se encuentran en los alimentos, algunas bebidas y los fármacos.

Aquí te dejamos algunos de los sustitutos del azúcar más conocidos a nivel mundial y que se encuentran con facilidad en las tiendas locales.

1-. Stevia

Este edulcorante es sacado de la planta Estevia. Lo podemos encontrar mayormente en las tiendas naturistas, los mercados orgánicos y los diferentes productos de marca procesados. La Stevia es casi 300 veces más dulce el azúcar convencional, no tiene ningún efecto en los niveles de glucosa en la sangre, por lo que es ideal para las personas que padecen de diabetes o que deben llevar una dieta baja en carbohidratos.

2-. Agave

El agave es el néctar de la planta con el mismo nombre, este está disponible de forma líquida y lo puedes encontrar en las tiendas naturista, es un poco más dulce que el azúcar. No afecta los niveles de glucosa en la sangre, pero sí tiene un aporte de calorías; incluso, tiene más calorías que el azúcar como tal, pero como es más dulce las personas lo usarían menos.

3-. Miel de una sola flor

Otro de los sustitutos del azúcar es la miel que viene de una sola flor, es decir, una miel que viene de la flor de naranja o del trébol rojo. Este sustituto del azúcar no suele afectar los niveles de azúcar en el cuerpo, sin embargo se considera un edulcorante alto en calorías y en carbohidratos. Se puede encontrar en las tiendas naturistas, en los mercados orgánicos, de agricultores, en los supermercados y en cualquier tienda de comestibles.

4-. Xilitol

El Xilitol se considera como el sustituto del azúcar más natural, este es sacado de fuentes naturales, pues el cuerpo mismo lo produce de manera natural cuando hace la sintetización del azúcar. Este es extraído de las bayas, los champiñones y también del maíz. No está disponible como un aditivo, este es popularmente añadido a la goma de mascar, las pastillas de menta y los productos horneados. No tiene efecto alguno en los niveles de azúcar en la sangre, sólo podría producir malestar estomacal cuando se consume en exceso.

¿Cuáles son los edulcorantes naturales?

Antes de comenzar a nombrarte los edulcorantes naturales, debemos comentarte que como ya debes haberlo notado, los anteriores mencionados también son edulcorantes naturales. Sin embargo, estos que te mencionaremos a continuación son aquellos que se consiguen en el mercado y que pueden ser usados de manera frecuente por cualquier persona, con total confianza.

1-. Azúcar integral

El azúcar integral se obtiene desde la melaza o la miel de caña y luego de un proceso natural se obtiene el azúcar de caña. Dependiendo de las variaciones de la caña se podrá obtener otra variedad de azúcar integral, estas son conocidas como panelas, rapadura o mascobado.

2-. Sirope de manzana

Este es un edulcorante completamente natural, es típico de los países nórdicos y se obtiene cocinando el jugo de una manzana a fuego lento. Este edulcorante aporta un sabor muy suave y además conserva los nutrientes de la fruta.

3-. Fructosa

Como te mencionábamos anteriormente, la fructosa es el sustituto del azúcar que contienen los alimentos que pueden consumir las personas que padecen de diabetes. Este se obtiene de las frutas y en pequeñas cantidades, sin caer en los excesos, puede ser consumida por los diabéticos. Es muy similar al azúcar común.

4-. La melaza

La melaza se obtiene cuando se muele la caña de azúcar y luego se cocina el jugo hasta que el agua se evapore por completo. Este tiene un sabor muy agradable y tiene muchos más nutrientes que el azúcar refinado.

5-. La miel

La miel es un edulcorante que se usa desde la antigüedad, no necesita ningún tipo de elaboración. Además siempre se ha usado con otras funciones para la salud.

6-. Agave

Este es uno de los sustitutos del azúcar que se obtiene de un cactus y que desde hace muchos años atrás era usado por los Incas y los Aztecas. El agave también es conocido por ayudar a regular los niveles de glucosa en la sangre.

7-. Sirope de arce

El Arce es un árbol típico en Canadá y los países nórdicos, este jarabe se obtiene del jugo del árbol, es alto en nutrientes y es famoso por ser e l ingrediente principal de la dieta de Sirope de Savia.

8-. Stevia

Como ya habíamos mencionado anteriormente, este es uno de los edulcorantes naturales más usados en el mundo, una de sus ventajas es que no tiene calorías y que es unas 30 veces más dulce que el azúcar.

Endulzantes Naturales ventajas

  1. La principal ventaja de los edulcorantes naturales es que no pasan por procesos químicos, perjudiciales para nuestra salud.
  2. Son menos calóricos incluso que el azúcar, por lo que es recomendable incluirlos cuando estamos buscando adelgazar.
  3. Son ideales para las personas con diabetes, pues al ser más naturales y menos dañinos que el azúcar impide que suban los niveles de azúcar en la sangre.
  4. Estos edulcorantes no producen caries, ni daño alguno en nuestros dientes.

Endulzantes naturales desventajas

Los endulzantes naturales no tienen ninguna desventaja para nuestra salud. Sin embargo, es recomendable que se consulte al médico antes de su consumo si padecemos de alguna alergia, estamos embarazadas o antes de dárselo a los niños menores de 6 años de edad.

¿Cuáles son los edulcorantes artificiales?

Los sustitutos del azúcar artificiales son aquellos que tienen un proceso de creación a través de la química. Estos pueden venir agregados a los alimentos o a las bebidas, pero también pueden usarse para la preparación de los alimentos.

Los productos considerados como dietéticos o que son bajos en calorías tienen entre sus componentes sustitutos del azúcar artificiales. Entre ellos puedes encontrar:

1-. El aspartamo

Los aminoácidos que componen el aspartamo son la fenilalanina y el ácido aspártico. Es 200 veces más dulce que el azúcar clásico, sin embargo, suele perder su dulzura cuando es expuesto al calor. Además no ha mostrado tener efectos secundarios severos.

2-. La sucralosa

Este edulcorante es termoestable, esto quiere decir que no se descompone cuando se cocina con él, es usado para muchos alimentos y bebidas de dieta. Además está presente en todos los dulces masticables como la goma de mascar, los postres congelados y los jugos de frutas. Este es el más usado en las casas.

3-. La sacarina

La sacarina es considerada de 200 a 700 veces más dulce que el azúcar convencional. Esta suele tener un sabor amargo y puede generar un sabor metálico en algunos líquidos. Esta no debe ser usada para cocinar.

4-. El acesulfamo K

Este es un edulcorante termoestable y puede ser usado para cocinar, además también puede ser usado como sustituto del azúcar en la mesa. La FDA lo aprobó como uno de los edulcorantes sin contraindicaciones, está presente en muchas bebidas y productos bajos en calorías.

5-. El neotamo

Es un sustituto del azúcar que está presente en los alimentos y bebidas dietéticas. Este es un edulcorante capaz de endulzar 20 veces más que el azúcar.

Endulzantes artificiales ventajas

1-. La principal ventaja de los edulcorantes artificiales es que son creados para ser bajos en calorías. Ayudan a completar una dieta baja en calorías para bajar de peso.
2-. Los edulcorantes artificiales mucho más dulces que el azúcar y no tienen calorías, en su mayoría.
3-. Se necesita mucho menos edulcorante artificial para endulzar una bebida o comida, pues estos son 400 veces más dulces que el azúcar convencional.

Endulzantes artificiales desventajas

1-. Su sabor suele ser diferente al azúcar al que estamos acostumbrados, a muchas personas les cuesta acostumbrarse al sabor en un principio.
2-. No es recomendable excederse en su ingesta, no porque pueda ser mortal para la salud, sino porque es capaz de endulzar mucho más que el azúcar natural.
3-. Es posible que hayas oído que pueden producir enfermedades como el cáncer, pero aún ningún estudio científico ha comprobado que eso sea cierto.
4-. Muchas veces se les recomienda a las mujeres embarazadas que no lo consuman.

Endulzantes artificiales dañinos

Cuando se habla de que los endulzantes artificiales son dañinos, este es un tema bastante debatido por los médicos y los nutricionistas, pues estos son relativamente nuevos y no hay muchos estudios al respecto. Sin embargo, puedes ver la lista de los edulcorantes que son aprobados por la FDA. Estos son: El aspartame, la sacarina, el potasio acesulfame y la sucralosa.

Mientras que las personas mantengan una ingesta base, estos seguirán seguros, pues como en todo, cualquier exceso no es recomendable.

¿Cuáles son los edulcorantes aceptados actualmente?

Los edulcorantes artificiales aceptados por la FDA son:

– Aspartame
– Sacarina
– Potasio acesilfame
– Sucralosa.

Sacarina

La sacarina fue creada en el siglo 19 con el proceso del alquitrán de hulla. Este es un sustituto sintético del azúcar, es consumido en todo el mundo en muchas cantidades y por más de 100 años. Actualmente, sigue siendo muy usado en la industria de alimentos.

En su forma más elemental la sacarina tiene un gusto un poco amargo, no presenta alteraciones con productos ácidos o con calor. Una de las propiedades principales de la sacarina es que ayuda a mantener el cuerpo en forma, pues no tiene muchas calorías. Es un endulzante recomendado para las personas diabéticas.

¿La sacarina es segura?

Según estudios recientes aseguran que si se mantiene un consumo lógico y recomendado por los médicos y nutricionistas, la sacarina no debe causar ningún problema en la salud.

Aspartamo

Este es una molécula que está compuesta por aminoácidos, el ácido aspártico y la fenilalanina, cuando estas se descomponen dan como resultado un alcohol, el metanol. Es mucho más dulce que el azúcar convencional y podemos encontrarlo en muchos productos con la etiqueta de light.

¿El aspartamo es seguro?

Como todos los sustitutos del azúcar, este ha estado en el ojo público por la controversia de su descubrimiento. Se le ha acusado de que puede presentar una gran cantidad de efectos negativos, como el cáncer, la migraña, los cambios de comportamiento, entre otros. La aprobación del aspartamo cumplió con todas las reglas en el continente americano y europeo. Su uso es completamente seguro mientras su uso sea el indicado.

Sucralosa

La sucralosa es un edulcorante sin calorías que sirve para endulzar los alimentos y las bebidas. Se obtiene de la sacarosa, pero pasa por procesos químicos para que el cuerpo no la absorba.

¿La Sucralosa es segura?

Este edulcorante está aprobado por la FDA, por lo que es completamente seguro, mientras se mantenga en las cantidades recomendadas. Muchos productos que se consumen diariamente tienen este edulcorante en su composición.

Neotame

Este es un edulcorante artificial, que es muy parecido al aspartamo. Este es atractivo para los fabricantes de alimentos, pues es muy barato de producir. Esta es la alternativa más saludable a los otros edulcorantes, pues no se acumula en el cuerpo y tiene un menor impacto en la sangre. Sin embargo, algunas personas lo consideran más peligroso. Este es 13 mil veces más dulce que el azúcar convencional.

¿El Neotame es seguro?

Al igual que los otros edulcorantes, mientras que se mantenga en una ingesta saludable y recomendada por tu nutricionista, no deberá presentar ningún problema en la salud.

Acesulfame de potasio

Este es un edulcorante que no tiene calorías y que ha sido usado por más de 15 años en los alimentos y las bebidas en todo el mundo. Este es 200 veces más dulce que el azúcar convencional y se usa en muchos productos que consumimos a diario, tales como los caramelos, los productos horneados, los postres congelados, las bebidas, entre otros.

Este se hace a partir de un proceso que implica la transformación de un intermedio orgánico, que es el ácido acetoacético y junto con el potasio, forman un edulcorante estable y cristalino.

¿El Acesulfame de potasio es seguro?

Este es un edulcorante que no trae problemas para la salud, pues se encuentra en muchos de los alimentos y es un mineral esencial para la salud. Sin embargo, la ingesta diaria debe ser mínima.

Sustitutos del azúcar más sanos

  1. Stevia: Este es el edulcorante más natural, es el más dulce y el más popular. Además es uno de los más naturales del mercado.
  2. Jarabe de Agave: Su índice de glucemia es de 30, esto nos hace que el organismo lo digiera y lo absorba mucho más lento. Es un 25% más dulce que el azúcar normal y se puede usar como la miel.
  3. Jarabe de arce: Mejor conocido como Maple, viene de la savia de los árboles con el mismo nombre. Su dulzor lo hace ideal para los postres.
  4. Miel: Este es el más conocido de todos, tiene muchos beneficios nutricionales que ayudan al organismo.
  5. Azúcar de coco: Este es muy natural y muy popular en Asia. Tiene muchos minerales y vitamina C.
  6. Melaza: Se extrae de los diferentes cereales. Es el más suave, digerible, sano y nutritivo.

¿Cómo sustituir el azúcar?

  1. Cambia los cereales comerciales por la granola. Haz una granola casera con avena, frutos secos y semillas.
  2. Cambia los refrescos por los jugos naturales, esto te refrescará y ayudará a hidratar mucho más tu cuerpo.
  3. Opta por frutas frescas en vez de mermeladas, estos tienen muchas calorías y altos niveles de azúcar.
  4. Sustituye el azúcar por los edulcorantes que te hemos mencionado anteriormente.
  5. Cambia el chocolate con leche por el chocolate amargo, tienen menos azúcar y menos calorías.
  6. De merienda come los snacks más saludables, como frutas o frutos secos sin azúcar, ni sales añadidas.
  7. Siempre intenta comer frutas naturales en vez de aquellas que vienen en almíbar.
  8. Recuerda que lo light no es sinónimo de mejor para la salud, estos también tiene azúcar.
  9. No guardes dulces en tu hogar, esto hará que sea mucho más complicado que dejes de ingerirlos.
  10. Recuerda que dejar el azúcar es un proceso, por lo que debes tener mucha paciencia y perseverancia.

¿Cómo sustituir el azúcar por edulcorante?

Estas son las equivalencias entre el azúcar y los diferentes tipos de edulcorante:

  1. Azúcar y edulcorante en polvo: Este es el edulcorante más usado en la repostería. La equivalencia es bastante sencilla, 10 gramos de azúcar, es 1 gramo de edulcorante.
  2. Azúcar y edulcorante en pastillas: En este caso se debe calcular como el anterior. Dividir la cantidad de azúcar entre 10, pero debemos multiplicarlo por 2.
  3. Azúcar y edulcorante líquido: Debemos dividir la cantidad de azúcar entre 12,5 y el resultado es la cantidad de mililitros que debemos usar.

¿Cuáles son los beneficios de usar sustitutos de azúcar?

  1. Sin calorías: Este es uno de los beneficios cuando incluimos los edulcorantes a nuestra dieta, nos pueden ayudar a reducir nuestro peso, si están acompañados de un buen tamaño en las porciones y ejercicio.
  2. Diferentes opciones: Como te lo hemos mencionado, existen edulcorantes naturales y artificiales, ambos te ofrecen pocas calorías.
  3. Diferentes presentaciones: Podrás encontrar los sustitutos del azúcar en una gran cantidad de alimentos y productos que consumimos a diario, ayudarán a satisfacer tus ganas de algo dulce.
  4. Ayudarán a que mantengas el control: Los edulcorantes te enseñarán a cuidar más tu cuerpo, pues tomarás más en cuenta lo que ingieres.

¿Cuáles son los mitos alrededor de los sustitutos de azúcar?

  1. Los que padecen de diabetes no los pueden consumir
    Este es falso, los edulcorantes son una excelente opción para las personas con diabetes.
  2. Provocan cáncer
    Falso, las investigaciones han descartado que los edulcorantes puedan dar cáncer.
  3. No tienen calorías
    Falso, aunque tienen menos calorías, no quiere decir que se puedan consumir en grandes cantidades. Hay una porción diaria adecuada.
  4. No provocan caries
    Cierto, los edulcorantes no aumentan el riesgo de padecer de caries, porque no se fermentan en la placa de los dientes.
  5. Todos tienen la misma intensidad
    Falso, cada edulcorante tiene su propia intensidad, esto te lo indicará el paquete.
  6. Son más dulces que el azúcar
    Cierto, casi todos los edulcorantes son mucho más dulce que el azúcar, por lo que se debe cambiar la cantidad de consumo diario.
  7. Son empleados para cocinar
    Cierto, algunos de los edulcorantes pueden ser usados sin riesgos para cocinar.
  8. La stevia no puede ser consumida por las personas con diabetes
    Falso, este edulcorante puede ser consumido con toda seguridad por las personas con diabetes.
  9. No tienen carbohidratos los productos endulzados con estos productos
    Falso, debes tomar en cuenta las mezclas.
  10. No ayudan a perder peso.

Cierto, por sí solos estos no te ayudarán a perder peso. Sin embargo si los combinas con una buena dieta y ejercicio sí podrás bajar esos kilitos de más.

¿Los edulcorantes causan cáncer?

Esto siempre ha causado mucho temor en los consumidores de los sustitutos del azúcar, pues los rumores dicen que estos pueden producir cáncer. Sin embargo, los estudios realizados más recientemente han indicado que son completamente seguros, incluso uno de los más estudiados es la sacarina y todos los estudios indican que no tiene relación con el cáncer.

¿Los edulcorantes causan daño cerebral?

Los edulcorantes tienen algunos compuestos que si se toman durante muchos años y en altas cantidades pueden provocar algunos daños cerebrales. A pesar de que tienen menos calorías que el azúcar convencional, en un largo plazo las consecuencias de su consumo pueden ser muy negativas.

¿Los edulcorantes afectan a personas con otras enfermedades?

Cuando los edulcorantes son consumidos durante mucho tiempo y en cantidades que puedan ser perjudiciales pueden causar algunos problemas en nuestro organismo. Sin embargo, los edulcorantes no causarán problemas, a menos que la persona padezca de alergia a algunos de los componentes.

Siempre es recomendable que se hable con el médico para que pueda recomendarle cuál es el edulcorante ideal para nuestro organismo.

¿Los edulcorantes
saben diferente al azúcar refinado?

Sí, los edulcorantes tienen un sabor diferente al azúcar refinada que conocemos, algunos son un poco amargos, otros mucho más dulces. Sin embargo, todo es cuestión de costumbre. Pues, la diferencia no la notarás con el paso del tiempo.

¿Causan adicción o ansiedad?

No, los edulcorantes no causan ningún tipo de adicción o ansiedad.

¿Los sustitutos de azúcar causan aumento o disminución de peso directamente?

Los sustitutos del azúcar no causan la disminución del peso o el aumento del mismo. Estos son simplemente suplentes del azúcar; si se escoge alguno que tenga baja carga calórica es importante que se mezcle con una buena dieta que contenga los niveles adecuados para nuestro cuerpo y las proporciones, así como se debe practicar ejercicio.

¿Los niños y las embarazadas pueden consumir estos alimentos?

Todo dependerá de lo que recomiende el médico tratante, sin embargo muchas veces se pide que las mujeres embarazadas o los niños menores a 10 años no consuman los edulcorantes.

Sustitutos del azúcar para postres

Cualquier sustituto del azúcar puede ser usado para la preparación de postres. Uno de los más usados es la Stevia. Para ellos deberás usar las equivalencias que te hemos mencionado anteriormente para saber las medidas adecuadas. Recuerda que los edulcorantes son mucho más dulces que el azúcar convencional y no es recomendable que se use la misma cantidad.

Sustitutos del azúcar y caries

Los sustitutos del azúcar no ayudan a producir más caries en los dientes. Más bien no están nada relacionados con este problema dental. Esto se debe a que no se adhiere a la placa dental, sino se disuelve por completo en la boca.

Sustituto del azúcar para adelgazar

Si llevas una dieta saludable, con las porciones adecuadas y además practicas alguna actividad física frecuentemente, puedes añadir el sustituto del azúcar y bajar de peso. Sin embargo, por sí solo es imposible que haga un cambio en tu peso.

Sustitutos del azúcar en diabéticos

Para las personas que padecen de diabetes es recomendable que consuman los sustitutos del azúcar. Estos no tienen ningún impacto en los niveles de glucosa en la sangre. Por lo que se pueden tomar sin problemas. Sin embargo, como te hemos mencionado anteriormente, se debe tener cuidado con la cantidad de edulcorantes que se ingieren a diario.